Amable Tastu

Pascal Duris, Hugues Marchal

Auteur : Amable Tastu (1798-1885)

Source : « Linné, stances de Mme Amable Tastu » [1821], in Mémoires de la Société linnéenne de Paris, 1822, t. 1, p. 611-614.

 Texte (extrait) :

Que voulez-vous de moi, vous dont l’expérience
Sur les pas de Linné ramène la science ?
Pourquoi demandez-vous mes timides accords ?
Mon luth s’éveille à peine, et sa faible harmonie
N’oserait point encor consacrer au génie
Des accents incertains et d’impuissants efforts.

Ô Linné ! mon regard suivant ta vie entière,
Peut-il compter les pas de ta noble carrière,
Peindre tes premiers jeux, ton premier souvenir,
Ce jardin, lieu si cher à ton adolescence,
Où le génie enfant révélant sa puissance
Promettait à la terre un savant avenir ?

Dirai-je tes débuts au sentier de l’étude,
Alors que du malheur le joug pesant et rude,
Entravait tous tes pas d’obstacles renaissants ?
Ou la main d’Olaüs, à ta noble indigence,
Imposant ce fardeau de la reconnaissance
Qui te suivit encor sous la glace des ans1 ?

Mais l’amour t’apparut. À la fois tendre et sage
Il paya de ses dons ce fortuné voyage,
Qui t’ouvrit le premier le temple du savoir.
Et sûre de ta foi, ta jeune fiancée,
Par des songes heureux, tranquillement bercée,
Attendit le retour promis à son espoir.

Bientôt, suivant des fleurs la déesse volage,
Elle entraîne tes pas chez le Lapon sauvage,
Où ses traits sont cachés sous un voile glacé.
Et t’appelant plus tard aux plaines du Batave,
Elle étale à tes yeux, pompeusement esclave,
Le symétrique éclat de son front nuancé2 .

Près des murs de Harlem, temple chéri de Flore,
Tu devais, ô Linné ! voir ton bonheur éclore.
La fortune t’ouvrit les jardins de Cliffort3  :
Mais de ses premiers dons, exigeant le salaire,
Elle rompit les nœuds d’une amitié trop chère,
Et du sage Artédi te fit pleurer la mort4.

Ô qui dira les fruits de tes veilles savantes ;
Le sexe, les amours, et les tribus des plantes
Révélés à la fois à tes regards certains !
Et des règnes divers tous les sujets dociles ;
L’insecte fugitif, les métaux, les fossiles
Courant obéissants se ranger sous tes mains !

Mais vous m’abandonnez, ô Vierges du Permesse5 !
Votre fuite rapide a trahi ma faiblesse ;
Et je sens expirer mes timides accents.
Venez, maîtres heureux de ses cordes mobiles,
Venez, ôtez la lyre à mes mains inhabiles :
C’est de vous qu’un grand homme attend un digne encens.

Vous chanterez du Nord l’éclatante lumière ;
Mais votre voix bientôt, plus fidèle et plus fière,
Dira qu’un nom français fut aussi couronné.
Les pas de Tournefort, guidés par la nature,
Sont empreints les premiers dans cette route obscure
Où leur trace savante a dirigé Linné.

Oui, vous peindrez Linné, l’orgueil de sa patrie,
Entouré de ses fils, d’une épouse chérie,
Riche à la fois de biens, et de gloire, et d’honneur ;
Et vous direz qu’alors la fortune bizarre
À la voix du génie ouvrant sa main avare,
Pour la première fois lui laissa le bonheur.

Quand un trépas tardif vint clore sa paupière,
Vous peindrez son pays, son roi, l’Europe entière,
D’un regret solennel honorant ses adieux :
La nature voilée, immobile, muette,
Pleurant, dans un long deuil, l’éloquent interprète
Qui lut de ses secrets l’ordre mystérieux.

Quel succès vous attend, quand d’un essor sublime,
Vos accords offriront à la publique estime
Ces noms, de l’univers le triomphe et l’orgueil !
Vous, fils mélodieux d’une patrie aimée,
Elle fie à vos mains l’agile Renommée :
De l’immortalité la Lyre ouvre le seuil !

O fortuné pays, ô chère et noble France !
Doux climat, sol fécond, berceau de la vaillance,
Asile accoutumé des talents immortels !
Du Génie étranger honore la mémoire.
En vain le monde entier proclamerait sa gloire
Si l’encens de tes fils manquait à ses autels !

 Commentaire :

Ces stances de Mme Tastu furent lues lors d’une séance publique de la Société linnéenne de Paris le 28 décembre 1821. Loin d’être occasionnelle, l’inclusion de tels poèmes fut fréquente lors des premières manifestations de cette société : le volume source consacre une partie entière à ces formes de « Littérature appliquée aux sciences naturelles ».

  1. Allusion à Olof Rudbeck (1630-1702). []
  2. Sens obscur (il est possible que le texte soit altéré). []
  3. Le Hollandais George Clifford (1685-1760), président de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales et botaniste, permit à Linné de dresser un catalogue de ses très riches collections, l’Hortus Cliffortianus (1737). []
  4. Peter Artedi (1705-1735), naturaliste suédois avec lequel Linné se lia intimement lors de ses études à Uppsala, mourut noyé à Amsterdam. []
  5. Les Muses. []

Une réflexion sur « Amable Tastu »

  1. Bonjour
    je viens de découvrir sur votre site, avec un grand plaisir un large extrait du poème d’Amable Tastu consacré à l’éloge de Linné.
    Me donnez-vous l’autorisation, en citant mes sources, bien entendu de reprendre le poème sur le site que “les amis d’Amable Tastu” dont je fais partie, sont entrain d’essayer de créer ?
    Dans l’espoir d’avoir votre accord
    A vous lire
    Claire Antoine

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.